21世纪经济报道:网民夺权
来源:21世纪经济报道 发布时间:2006-12-20 浏览次数:

  12月17日,美国<时代>周刊的年度人物揭晓,其大名叫作"网民"。<时代>的总编施滕格尔为这一出人意料的评选结果给出了理由,是因为一年来博客、视频共享网站YouTube、社交网站MySpace等的迅猛发展,使得网民自创内容爆炸性地增长,影响力日益增加,"社会正从机构向个人过渡,个人正在成为’新数字时代民主社会’的公民。"而因为年度人物的标准是影响数百万人,而现在的年度人物,就是这数百万人本身。<时代>这种"讨好"众人的高招,实在是看准了时代的脉搏,正如它将1982年的年度人物授予了计算机一样。

  年度人物如何改变世界呢?<时代>认为,"多数人从少数人那里夺得权力,互相无偿地帮助,同时也改变了世界改变的方式"。而为什么网民"夺权"是在今年呢?那是因为web2.0在今年如火如荼,正是这种互联网模式(比如博客),改变了过去网民被动接受网站信息的地位,开始自主表达自我,传播信息,使得互联网真正可以展示个性。

  但还不能简单地将网民笼统地一齐看待。web2.0的奇妙之处在于,它不仅促进了大众群体,而且形成了某种小众群体。它使得"网民"这个大群体的内部结构更加复杂和微妙。人们相互交流更为便捷了,个性凸现的方式更为多样了,但这恰恰使得每个网民都在网络空间中朝向自己的志趣偏好去投入注意力,不断深入,从而构成了许许多多的小型同盟,换句话说,网络空间日益部落化。

  为什么web2.0容易形成小众文化呢?最近在国内十分热门的"长尾理论"(the long tail)提供了绝好的解释。长尾理论源于美国<连线>杂志主编Chris Anderson,他发现,传统书店因店面限制最多只能同时摆三万种书,因此需求量很少的书很快会被拿掉让位给有更多需求的书,大种畅销书因此摆在显眼位置,而小众读物则逐渐边缘化甚至绝迹。因此,以销量为纵轴,品种为横轴画一条曲线,传统书店的曲线"尾巴"很短。而网上书店Amazon大约1/3的销售额却来自13万种畅销书之外,即亚马逊的曲线"尾巴"很长。

  原因在于,网络书店不需要店面,没有店面租金的大小差别,而只负担图书的储存配送成本,书不论畅销度如何,储存配送成本一样,因此小众图书和大众图书的销售成本也就一样。按照这种原理,web2.0之下小众文化和大众文化也可以并存,因而使得网民这一群体的结构就变得十分复杂。换言之,网络会出现芙蓉姐姐这种"大众文化"和荆轲的匕首俱乐部这种"小众文化"并存的局面,进而言之,互联网的大众文化,日益变成一种由许许多多小众文化为基本单位而构成的大众文化。

  这么看来,2006年的这个年度人物的面相还是相当复杂的。网民们影响了世界,改变了改变世界的方式,而其中具体的方式如何,有些时候却是"日用而不自知"的。<时代>杂志给诸位网民送的大礼自然让网民们都意识到了大家都是"腕儿",但"腕儿"到底如何活动,创造了何种新的生活方式和商业模式(比如一年之内声名鹊起的豆瓣网,就是小众文化的典型代表),却是需要悉心揣摩的。无论是投资者、网站运营商,乃至网民自己,都有必要慢慢地品一品这位"年度人物"。

 

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